Tag: Spanish history

Art & Identity: Tour in Spanish at the National Museum of the American Indian

Taíno: Native Heritage and Identity in the Caribbean +
T.C. Cannon: At the Edge of America

Join us for a especial visit to the National Museum of the American Indian to explore and discuss identity and culture in America in the 21st century. We’ll visit the exhibit on the ancestries of the Taino culture. We will explore the rural roots of the Taino movement and find information about the the legacy of Native peoples throughout the Spanish-speaking Caribbean islands and their U.S. diasporas.

The group will also explore the exhibit of T.C. Cannon, one of the most influential, innovative, and talented Native American artists of the 20th-century, T.C. Cannon embodied the activism, cultural transition and creative expression that defined America in the 1960s and 1970s.

This is a unique opportunity to learn about Hispanic culture, meet great people and practice Spanish.

When: Saturday, September 14th from 12 pm to 2 pm.

Meeting time: 11:45 am.

Where: National Museum of the American Indian (1 Bowling Green New York, NY 10004)

Who: Anybody interested in learning about Hispanic culture

Cost: $10.

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Las uvas de la Nochevieja

En España y América Latina hay muchas tradiciones curiosas para recibir el Año Nuevo: quemar calendarios del año que termina para eliminar los malos momentos, barrer la casa a la medianoche para purificar la energía, tener una maleta junto a la puerta o dar una vuelta con ella para viajar en el nuevo año, prender velas de colores específicos para atraer bendiciones o usar ropa interior de éstos colores con el mismo objetivo, pero una de las más populares es la de comer 12 uvas a la medianoche, 1 uva por cada campanada.

En este  interesante artículo de El Comercio.com, Ana Belén Veintimilla analiza los orígenes y los méritos de esta superstición:

Prosperidad y felicidad auguran 12 uvas si se las consume al llegar el nuevo año. Estas frutas se popularizaron en diciembre con una superstición sin un origen certero, pero la mayoría de las historias se remontan a España. Un reporte de la National Geographic reconoce dos versiones como las más populares. La primera data de 1882 cuando la clase burgesa española acostumbraba a consumir uvas y beber champagne durante la cena. Así se distingue a personalidades dentro del consejo de ministros como incitadores a este consumo para el festejo.

La segunda versión indica que la costumbre inició en 1909 cuando los productores obtuvieron un excedente de cosecha y aprovecharon la venta de las uvas catalogándolas como “uvas de la suerte”. Aunque la etiqueta se ha quedado, este mito ha sido invalidado en varias ocasiones.

Luis González, director del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Uva de Mesa embolsada, de Viñalopó indicó a la agencia EFE que uno de los motivos principales sería reconocer que con los medios de la época tener uva fresca a fin de año era bastante complicado, “e imposible que se llegase a tener abundancia o excedente”.

Otras fuentes hablan de otros orígenes:

[En el diario El Siglo del Futuro] se muestra a esta fruta como una tradición francesa que se adoptó entre los españoles “hace pocos años” ajustando la ingesta de las uvas con las doce campanadas y que reflejan cada mes del año entrante.

Y por último la autora también describe el presente y el futuro de la tradición en América Latina:

En países latinoamericanos también se ha adoptado este consumo  y Ecuador no es la excepción, aunque en el país las uvas casi  no se produzcan. Las uvas que se consumen en el país provienen –en su mayoría- de Chile. Así lo indica el chef y técnico gastrónomo de Patrimonio Alimentario, Esteban Tapia. Él propone utilizar el mismo concepto de festejo pero con alimentos más locales.

 

Lee el artículo completo aquí: Los mitos que acompañan a las uvas de año viejo. 

 

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Las tradiciones navideñas latinas

Piñatas, belenes, villancicos, luces, turrón, regalos, cenas familiares. Existen tradiciones y sabores navideños diferentes en todo el mundo hispano. He aquí algunos gustos festivos de varios países hispanoamericanos.

En Argentina, tierra de gauchos aventureros y tangos apasionados, la nieve y el frío brillan por su ausencia en Navidad y Papá Noel luce bañador.

La gastronomía característica de estas fechas denota la influencia de italianos, españoles y franceses. El plato destacado en estas fechas es el emblemático asado criollo, en el que se disponen sobre una parrilla todo tipo de carnes, que son asadas a la brasa con leña o carbón hasta que alcanza el llamado punto argentino o ‘vaca mugiendo’.  Además, se adereza con ‘chimichurri’, una salsa entre cuyos componentes destaca el ajímoli, un tipo de pimiento molido, como si fuera orégano, de color rojizo y sabor fuerte, algo picante, pero sin ser agresivo.

La cena se sirve en un gran bufé donde los alimentos, debido a las altas temperaturas del verano, se toman en frío. Las carnes se trocean, y se hacen diversas ensaladas con todo tipo de verduras y pastas. El rey de los postres, junto con los típicos turrones de herencia española, es el helado, con una variada ensalada de frutas compuesta de manzanas, duraznos, peras, ananás y frutillas.

En México los festejos comienzan nueve días antes de Nochebuena. Son las llamadas “posadas”, unas fiestas comunitarias en las que se reúne el todo el barrio. Las calles se adornan, penden piñatas de las esquinas y hay parrilladas gratuitas para todos los habitantes de la barriada. Es una fiesta que se vive con vecinos, amigos y familiares.

Las casas se adornan con la flor de Nochebuena, similar a una margarita, pero de color rojo intenso y de cincuenta centímetros de altura.

La cena de Navidad empieza con una ensalada muy exótica elaborada con nopal, que es un cactus cocido al carbón y acompañado de tomate, cebolla, cilantro y chile jalapeño, todo ello regado con aceite de oliva.

La pata de cerdo al tamarindo es el plato fuerte que se sirve con un puré de manzana y canela. Los golosos, gustan endulzarse con una rica ensalada de frutas cubierta de miel de abeja. La bebida propia del momento es el ponche elaborado con ron, azúcar moreno, canela, ciruela y mandarinas. Un suculento menú para recibir a Jesús el Niño.

En Colombia la tradición navideña dicta que desde el 16 de diciembre se celebre la novena donde se rezan determinadas oraciones que cuentan cómo José y María llegaron a Belén y lo que sucedió antes de que naciese Jesús.

El menú colombiano en Navidad se compone principalmente de lechón relleno de arroz, aunque últimamente se está poniendo más de moda el pavo estadounidense, pues las empresas regalan la pieza de pavo a modo de bonificación.

Algo muy singular es que en la Nochevieja, o Año Viejo, los colombianos elaboran unos muñecos que pueden representar, o no, a personas famosas. Los rellenan de fuegos artificiales y los colocan en las carreteras. Cuando suenan las doce de la noche del 31 de diciembre, se les prende fuego y sus chispas inundan de color la noche.

En Perú, en los últimos años el protagonista es el pavo estadounidense que ha desplazado al lechón en la carta navideña. Este suceso tiene lugar especialmente en las grandes urbes, mientras que en las montañas y en la costa aún se conservan las viejas tradiciones, como el consumo de cuy, un roedor asado con patatas y cebolla.

En cuanto a los dulces, destacan el chocolate caliente, el panetón, que es un bizcocho relleno de frutas confitadas y pasas, y el puré de manzana. Otro detalle navideño típico de Perú son los numerosos nacimientos vivientes que son erigidos en todos los lugares posibles.

Mezcla de devoción y folklore, en Hispano América, las fiestas navideñas son una buena excusa para celebrar el nacimiento del Niño Jesús en compañía de familiares y amigos  rodeados de suculentas viandas.

Texto tomado y adaptado de: www.eldiariony.com

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El Día de los Muertos en Tabasco

Escucha esta fascinante y aterradora historia sobre el Día de los Muertos en Tabasco, México:

 

 

¡Muchas gracias a Juan Manuel Pérez Guzmán por colaborar con este podcast!

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El Día de los Muertos

El Día de Muertos es una celebración de origen prehispánico que honra a los difuntos durante los dos primeros días de noviembre. Si bien tuvo su mayor impacto en México, también se impuso en muchos otros países, como Brasil y Estados Unidos. Tal es la importancia de esta festividad que la UNESCO la convirtió en Patrimonio de la Humanidad. Para comprender cuál es el sentido de este evento, debemos remontarnos varios siglos en el tiempo.

Para los aztecas, los mayas y los pueblos indígenas del antiguo México, la muerte no era el fin, sino el paso hacia una vida mejor. Cuando alguien moría, organizaban fiestas para animar al espíritu en su largo viaje por los nueve ríos de Chignahuapan. La creencia general era que el tipo de vida en el más allá dependía de cómo la persona había muerto, no de cómo había vivido.

Cuando una mujer moría mientras daba a luz, se decía que su destino era convertirse en estrella y recorrer los cielos junto a la deidad Quetzalcoatl. Si el difunto era un bebé, su alma iba a Chichihualco, para alimentarse del árbol de la leche por toda la eternidad. En los casos en que la muerte tenía que ver con el agua, el alma iba al reino de Tláloc, al eterno verano, para disfrutar eternamente del nado y la más deliciosa comida. Por otro lado, se esperaba que los guerreros muertos en combate se convirtieran en aves de rico plumaje.

Sin embargo, con la llegada de los españoles, se adoptó una concepción diferente de la muerte, basada en el dogma católico. La muerte se convirtió en algo intimidante. Los conquistadores procuraban que los nativos le tuvieran miedo, e incluso terror. Afortunadamente, la sabiduría popular juntó las celebraciones católicas con las costumbres antiguas, y México siguió festejando a sus muertos con ofrendas y buen humor.

Tradicionalmente, la noche del 1 de noviembre todos van al cementerio con gran cantidad de flores, velas, guirnaldas y otros adornos. Las familias rezan, recuerdan a los familiares que ya no están, comen y brindan por ellos. Los mariachis van de tumba en tumba regalando su música más alegre. Luego, el 2 de noviembre se despide a las almas; Al sonar las campanas de la iglesia, los familiares acompañan las almas de los difuntos hasta el cementerio para que puedan regresar a sus tumbas.

En definidas cuentas, los conquistadores españoles no lograron que se impusiera su concepción terrorífica de la muerte. Como nos demuestra esta celebración, el fin de la vida no tiene que ser necesariamente un motivo de espanto.

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Isabel la Católica, reina de Castilla

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Isabel la Católica

Isabel la Católica, reina de Castilla, es una figura clave de la modernidad europea y una de las mujeres más fascinantes de la historia política española Junto a su esposo, Fernando el Católico, Isabel reinó durante la segunda mitad del siglo XV hasta principios del siglo XVI. Políticamente, aumentó el poder de la realeza, estableciendo el principio de que las mujeres pueden gobernar, y sentó las bases de un estado moderno. Culturalmente, se la considera una gran impulsora del humanismo. Bajo su mandato, se renovaron los géneros literarios, se crearon bibliotecas y se desarrolló el mecenazgo.

Durante su reinado se produjeron varios hechos importantes: la unión territorial y religiosa de España, la conquista de Granada, la consolidación de la moneda o el descubrimiento de América.

Su matrimonio con Fernando el Católico supuso la unión de dos reinos: el de Castilla y el de Aragón. Esta unión territorial desembocó en la definitiva unificación de España y sentaría las bases del futuro Imperio español. La consolidación definitiva se lograría en 1492 al conquistarse Granada, el último reino moro de la península. Esta provincia del sur de España estaba bajo dominio de los árabes desde la Edad Media.

Después de la unificación territorial, se produjo en España la unificación religiosa. Entonces convivían en el país tres religiones distintas: la judía, la musulmana y la cristiana. Los reyes Católicos obligaron primero a los judíos y más tarde a los musulmanes a convertirse al cristianismo. Aquellos que no lo hicieron, debieron abandonar por ley la Península Ibérica. Ésta era una medida que se ya se aplicaba de forma generalizada en Europa. En concreto, la práctica del judaísmo estaba prohibida en países como Inglaterra, Francia o los Principados Alemanes.

Otro de los hechos notables que marcaron el gobierno de Isabel la Católica fue su apuesta por la empresa de un visionario marino genovés: en 1492, la reina decidió apoyar económicamente a Cristóbal Colón en su búsqueda de las Indias Occidentales. El resultado de su viaje fue el “descubrimiento” de América. Desde los primeros años de la conquista, la llamada Madre de América, defendió y consideró a los habitantes del Nuevo Mundo como hombres libres – con los mismos derechos y deberes que los habitantes de España. Sin embargo, la distancia entre España y América provocó que, en muchos casos, la voluntad de la soberana no se cumpliera y, por el contrario, se acometieran excesos y abusos contra ellos. En su testamento, Isabel volvió a insistir en la protección, libertad e igualdad de todos sus súbditos.

Esta constante defensa de los Derechos Humanos, su papel en la consolidación de la nación española, así como su legado dentro de la política, el comercio, las ciencias y las artes, hacen que, sin lugar a dudas, estemos ante una de las principales protagonistas de la historia española de los últimos 500 años.

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Isabel la Católica

Click here to listen to all about Isabel la Católica:

Podcast Isabel La Catolica

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La historia de la bebida “Margarita”

En México, el trago nacional por excelencia es el tequila Margarita. Este trago que está hecho con tequila, jugo de limón y Triple Sec, generalmente servido con sal alrededor del borde de la copa, se ha vuelto muy popular en EE.UU. y otros países latinos en los últimos años. Cuenta una leyenda que el nombre de este popular trago se debe al nombre de una mujer norteamericana. Según la leyenda, en 1948, Margarita Sames durante una fiesta -de las muchas que hacía en su hacienda en México- ofreció este trago a uno de sus ilustres invitados: Nicky Hilton, heredero de los Hoteles Hilton. El trago gustó mucho al Sr. Hilton y a los invitados a esa fiesta y desde entonces se hizo muy popular esta bebida.

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