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Published on: Grammar Bites

How to use Spanish articles

Spanish articles

USES OF ARTÍCULO DETERMINADO:

1. We use the artículo determinado (or definite article) to indicate that the noun we’re discussing is something specific or unique that the speaker already knows or has already mentioned: 

  • La casa de Sarah es muy bonita. Sarah’s house is very pretty.
  • Los árboles son verdes. The trees are green.

2. We use it to tell time or talk about days of the week or dates:

  • El 25 de Diciembre es la Navidad. Christmas is on December 25.
  • Son las ocho de la mañana. It’s 8 in the morning.
  • Los martes tengo clases de español. I have Spanish classes on Tuesdays.

3. We use it to talk about colors:

  • Mi color favorito es el verde. My favorite color is green.

4. We use the artículo determinado with nouns who refer to more abstract concepts in a general way:

  • El deporte es bueno para la salud. Playing sports is good for your health.
  • A él le encanta la cultura japonesa. He loves Japanese culture.

5. We use this article with uncountable nouns when they act as the subject of the sentence:

  • El azúcar es hecho de la caña. Sugar is obtained from sugar cane.
  • El café no es bueno para los niños. Coffee is bad for kids.

6. We use it to talk about percentages:

  • El 45% de la población ecuatoriana es indígena. 45% of Ecuadorians are indigenous.

7. We can also find definite articles with partitive phrases such as la mayoría de, el resto de, la mitad de, etc:

  • La mitad de los estudiantes toma el autobús escolar. Half the students take the school bus.

8. We use el artículo determinado when talking about mountains, rivers, seas, and oceans:

  • El Everest, el río Amazonas, el mar Mediterráneo, el océano Atlántico. The Everest, the Amazon River, the Mediterranean Sea, the Atlantic Ocean. 

9. We also use the definite article with titles such as señor, señora, doctor, profesora, etc when talking about the person; we don’t use the article when talking directly to them:

  • El doctor González es uno de los mejores del país. Doctor González is one of the best in the country.
  • La señora Pérez es la encargada del mantenimiento del edificio. Mrs. Pérez is the building manager.
  • Buenos días, señor García. Good morning, mister García.

10. We use it to name official government residences:

  • La Casa Blanca. The White House.
  • El Palacio de Nariño. The Palace of Nariño.
USOS DEL ARTÍCULO DETERMINADO:

1. We use el artículo indeterminado (indefinite article) to indicate that we’re referring to a non-specific noun that the speaker may or may not know: 

  • Yo necesito una cuchara para mover la salsa. I need a spoon to stir the sauce.
  • Ellos compraron un pastel buenísimo. They bought a delicious pie.

2. We use the indefinite articles unos / unas to talk about non-specific amounts:

  • En la fiesta habría unas cincuenta personas. There were about 50 people at the party.
  • Ellos beberían unos cinco vasos de cerveza. They drank about 5 beers.
WE DO NOT USE ARTICLES IN THE FOLLOWING CASES:

1. When talking about uncountable nouns:

  • No tengo dinero. I don’t have any money.
  • Ellos no tienen tiempo. They don’t have any time.

2. When talking about years, seasons, and months:

  • En 2022.
  • En verano, en invierno. In Summer, in Winter.
  • En enero, diciembre. In January, December.

3. When using words such as otrocientomedio and mil:

  • Quiero otro pedazo de pastel. I want another piece of pie.
  • Hay ciento cuarenta libros en la biblioteca. There are a hundred and forty books in the library.

4. When talking about professions:

  • Magdalena es veterinaria. Madgalena is a veterinarian.
  • Tú eres abogado. You’re a lawyer.

5. When mentioning people’s names:

  • El jefe habló con Rosario sobre el trabajo. The boss talked to Rosario about the job.
  • Jacinto vino a visitarnos. Jacinto came to visit us.

6. When talking about cities, regions, and continents, except when the article is part of the name:

  • Leila es de Costa Rica. Leila is from Costa Rica.
  • Nosotros vivimos en Sudamérica. We live in South America.

Exceptions: El Salvador, El Perú, Los Estados Unidos.

Activities for private students & members: 

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